UI Kit e Design System: quais são as diferenças entre os dois e quando aplicar

Qual a diferença entre Design System e UI Kit? Qual devo adotar em meu projeto? Neste post, te explicaremos a diferença entre os dois e as vantagens de cada um.
Imagem com fundo verde e três ícones, um livro, um computador com um pincel e um computador com código html., representando o design system

Durante um projeto, precisamos tomar decisões que envolvem escolhas de cores, fontes, se devemos usar o Adobe XD ou o Figma, qual linguagem de programação o produto digital usará, entre outros. Nesse meio tempo, corremos o risco de deixar o mais importante de lado: manter um padrão consistente da interface. Para que isso não ocorra, algumas equipes podem adotar um UI Kit ou optar por um Design System. Aí vem a dúvida: qual a diferença entre eles e qual eu devo escolher?

Neste post, explicaremos o que é um UI Kit, o que é um Design System e quais são as diferenças entre os dois.

O que são UI Kit e Design System?

UI Kit é uma biblioteca de componentes (também chamada de component library) de um site ou produto (como um aplicativo, sistema ou e-commerce), usada como referência para a confecção de um produto digital, ajudando na padronização da etapa de design.

Já o Design System é um conjunto de bibliotecas de design, conteúdo e codificação de uma empresa, com diretrizes de estilo e componentes codificados que são reutilizáveis e documentados, para uso em conjunto na criação de interfaces de produtos e sistemas. O Design System é utilizado para padronizar um ou mais produtos, sejam eles web, mobile ou app.

Quais são as principais diferenças entre UI Kit e Design System?

Por mais que os dois sejam um guia de estilos visuais, com bibliotecas pré-definidas, eles possuem algumas particularidades.

O UI Kit é apenas a parte visual, que possui os objetos a serem utilizados para criar uma interface em um arquivo para download, permitindo que você desenvolva a parte visual do produto sem maiores problemas. Ele serve como referência para a construção de interfaces exclusivamente para as equipes de design, não envolvendo outros departamentos. Além disso, ele não é uma biblioteca integrada, onde todos acessam os mesmos padrões.

Já o Design System é um projeto mais complexo que engloba diversos processos, em que criamos diretrizes concretas sobre as aplicações de design, que impactam na eficiência do trabalho de outros setores de uma empresa. Além disso, engloba outras áreas, como desenvolvimento e marketing, pois inclui a biblioteca de componentes codificada e a documentação de como aplicar essa biblioteca, podendo também incluir conteúdos como manual de tom de voz e downloads para arquivos internos, como o brandbook da empresa.

Quando eu devo implementar um UI Kit ou Design System?

Sempre que precisar estabelecer consistência em seu produto.

Tanto na confecção de um UI Kit quanto na confecção do Design System, precisamos levantar todos os componentes utilizados no produto atual para avaliar suas inconsistências, como botões de larguras diferentes, excesso de variação de cores e ícones com pouca semelhança.

A diferença está no tamanho do projeto. Quando você está trabalhando em um projeto pequeno, que não abrange outras áreas, somente o design, a melhor solução é um UI Kit. Quando você abrange outras áreas, como reestruturação completa de um produto para rebranding (onde você envolve o marketing) ou até mesmo na criação de um novo produto (onde você envolve o time de desenvolvimento), a melhor opção é o Design System.

Quais são as vantagens de um UI Kit ou de um Design System?

Ambos possuem vantagens na sua implementação.

Quando você tem um prazo menor para entregar o design de uma interface, um UI Kit pode economizar um tempo considerável do projeto, por você ter já padrões pré-definidos para a interface e seus componentes, evitando retrabalho.

Quando você tem um longo prazo, em que é necessária a manutenção constante de diversos produtos, o Design System pode auxiliar na integração dos times da empresa, já que com ele o design e o desenvolvimento caminham juntos. Com as bibliotecas integradas, é possível evitar ruídos de comunicação, além de ter todas as informações atualizadas no mesmo lugar. Por exemplo, se a sua equipe trabalha tanto com aplicativos Android quanto com aplicativos iOS, é possível utilizar o mesmo padrão visual, consultando uma mesma biblioteca.

Mas lembre-se: além de ser um projeto contínuo, um Design System possui um tempo maior para criação e implementação, e sua primeira versão demora cerca de seis meses para ser totalmente entregue.

Aprenda mais sobre Design System

Acompanhe nossa série de posts sobre o assunto:
Design Principles: o que são e qual a sua importância para o Design System

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